affiche-1975-gp-france-paul-ricardEn 1969, Paul Ricard, le créateur de la célèbre boisson éponyme, entame la construction sur le plateau du Castellet, d’un circuit automobile, avec la complicité et le travail de Jean-Pierre Paoli alors en charge de sa conception. D’abord destiné aux loisirs, et inauguré le 19 avril 1970, le circuit Paul Ricard deviendra dès 1971 l’écrin magique du Sud de la France, qui accueille, cette année-là, le Grand Prix de France de Formule 1.

Pendant 30 ans, François Chevalier aura à coeur de diriger ce lieu mythique. Entre 1971 et 1990, 14 Grands Prix de France de Formule 1 verront gagner des grands pilotes. Jackie Stewart (Tyrrell-Cosworth 003 en 71), Ronnie Peterson (Lotus-Cosworth 72E en 73), Niki Lauda (Ferrari 312T en 75), James Hunt (McLaren-Cosworth M23 en 76), Mario Andretti (Lotus-Cosworth en 78), Alan Jones (Williams Ford en 80), René Arnoux (Renault en 82), Alain Prost (Renault en 83), Nelson Piquet (Brabham-BMW en 85), Nigel Mansel (Williams Honda en 86 et 87), Alain Prost (McLaren Honda 88 et 89). Le dernier Grand Prix de Formule 1 sera remporté par le quadruple champion du monde Alain Prost alors pilote Ferrari en 1990.

 

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