lotus-images-photos-le-mans-classic-2008-british-pistons-036.pngLes 24 Heures du Mans sont bien plus qu’une course automobile. C’est un mythe né à l’aube du XXème siècle et qui se perpétue aujourd’hui avec la même intensité. Les constructeurs du monde entier et les grandes figures du pilotage ont tous voulu inscrire l’épreuve mancelle à leur palmarès. 24 heures de course non-stop, sur un circuit long de 13 kilomètres inscrit depuis toujours au patrimoine du sport automobile?? Ce format unique a fait la renommée des 24 Heures. En 2002, Peter Auto et l’Automobile Club de l’Ouest s’associent pour offrir aux 24 Heures une grande rétrospective, avec l’ambition de créer l’un des plus beaux événements d’automobile ancienne au monde.

Dès sa première édition, Le Mans Classic réunit tous les ingrédients du succès : les courses se disputent en effet sur le Grand Circuit du Mans, qui déroule ses 13 kilomètres sur de larges portions de route fermées. A l’intérieur du circuit, l’immense espace permet d’accueillir les collectionneurs et leurs voitures venues de l’Europe entière ; elles étaient plus de 6500 en 2008. Côté piste, les 80 ans d’histoire des 24 heures constituent un terrain capital : peuvent courir au Mans Classic toutes les voitures, ou les modèles du même type, qui ont disputé l’épreuve entre 1923 et 1979.

La sélection est rigoureuse afin de favoriser la diversité et d’offrir au public un spectacle de la plus haute qualité possible. La plupart des voitures ont acquis au fil des ans une valeur inestimable, leur mécanique a besoin d’être préservée et il n’est pas question de les faire courir 24 heures durant. Les voitures sont donc réparties en six plateaux en fonction de leur âge -permettant ainsi d’éviter les trop grands écarts de performances- qui se relaient sur la piste durant?? 24 heures. Chaque plateau compte 65 voitures (plus 12 voitures de réserve), au total le public peut admirer pas moins de 460 voitures d’une incroyable diversité. Des Bentley et Talbot d’avant-guerre aux Porsche 935 et Ferrari 512 BBLM de la fin des années-soixante dix, l’âge d’or du sport automobile peut défiler sous les yeux des spectateurs. Chaque édition apporte son lot de nouveautés. En 2008, la piste s’ouvre à de nouvelles voitures?? à l’échelle ½ ! Un plateau de 70 mini-voitures est en effet réuni avec des enfants de 6 à 13 ans à leur volant. Départ type Le Mans avant un tour complet du circuit Bugatti?? Le public est conquis.

 

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