une-nouvelle-caterham-6353-1-pVoilà une nouvelle qui va faire plaisir aux fans du « light is right ». Alors que le projet SP300 développé avec Lola commence à prendre véritablement forme, Caterham regarde vers l’avenir. Dans une interview accordé aux Britanniques de « Car », le directeur de la marque Ansar Ali a en effet annoncé qu’un nouveau modèle (de route cette fois) viendrait rejoindre la Seven dans la gamme Caterham d’ici 2015.

Sans entrer dans les détails, il a toutefois annoncé que cette nouvelle Caterham serait réalisée à partir d’une feuille blanche, disponible à la fois en coupé et en cabriolet, différente d’une Seven mais conservant un physique distinctif de Caterham et cantonnée sous la barre des 1 000 kg.

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caterham-21-533x400Evènement le 13 janvier prochain lors de l’Autosport International Show de Birmimgham, Caterham nous dévoilera une nouvelle voiture de sport minimaliste mais moderne reprenant certains gènes que l’on trouve sur la Seven.

Pas d’autres éléments pour l’instant au sujet de cette petite voiture sportive qui devrait faire le bonheur des amateurs du fameux « Light is right » et du minimalisme automobile au service du plaisir de conduire. On apprend aussi que cette nouvelle Caterham sera destinée aussi bien à la route qu’à la compétition sur circuit. On peut aussi penser à une auto genre Caterham 21 comme dans les années 90 mais quand on connait le succès de cette Seven habillée dans les années 90, on peut avoir des doutes au sujet de la relance d’un tel projet.

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88cc9146-ebec-11df-82fc-d5f1c6504f3fPour sir Anthony Colin Bruce Chapman, fondateur de Lotus, la légèreté a toujours primé sur la puissance. Des chevaux en nombre permettent certes d’accélérer fort et d’atteindre une vitesse de pointe élevée. Mais la légèreté permet de freiner plus tard et de passer plus vite en courbe, ce qui est l’essence même du pilotage.

La Caterham et la Lotus que nous avons réunies aujourd’hui s’adressent donc à de fins connaisseurs, des amateurs de trajectoires tracées au cordeau. En France, ils sont environ deux cents chaque année à craquer pour une Elise et une centaine pour la réplique de la Super Seven.

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Essai Caterham 175 CSR

csr175-roule1Caterham inaugure en France la CSR 175 et souhaite ainsi continuer à surfer sur la vague ascendante d’exportation en Europe de la plus mythique des sportives anglaises. A cette occasion, nous avons répondu à l’invitation des responsables passionnés de la marque pour découvrir les talents de cette éternelle jeunette qu’est la Caterham Super Seven, sur son terrain de prédilection : la piste !

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caterham-csr-3773-1-pLa est probablement l’un des moyens les plus lents de se déplacer. Un exemple simple : allez chercher une baguette de pain à quelques minutes de votre domicile, et vous ne reviendrez probablement pas chez vous avant une bonne heure ! Si son style british inimitable n’a quasiment pas changé depuis 1957 et le premier dessin de Colin Chapman, Lotus puis n’ont pas cessé de la faire évoluer techniquement. Pour nous en convaincre, nous avons pris le volant de la dernière mouture proposée par la marque, la CSR 175.

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editorial-editorial-60796Anthony Colin Bruce Chapman, ingénieur britannique passionné de course automobile, fonde sa propre marque, Lotus, en 1952. Son précepte, immuable depuis le début, tient en quelques mots laconiques qui prônent la légèreté : « light is right ». La maison Lotus devient vite une référence dans le monde de la compétition, et notamment dans la discipline reine, la Formule 1. Le Team Lotus, qui a écumé les circuits de 1958 à 1994, a apporté son lot d’innovations en F1, notamment en termes d’architecture châssis ou d’aérodynamique. Outre d’innombrables voitures de course vouées à de nombreuses disciplines, Lotus a vite proposé des produits « road legal » homologués pour la route, mais toutefois taillés pour les gentlemen drivers. La première Lotus de cette catégorie est la Mark 6, petit roadster ultra léger, proposé monté ou en kit à partir de 1952.

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Essai Caterham R300 Superlight
envoyé par caradisiac. - NASCAR, F1, tuning et crash en video.

caterham-super-7-lotus-super-sevenC’est un mot du boss de Caterham, Ali Ansar. “Nous essayons de réunir plusieurs partenaires sur ce projet… et beaucoup sont avec nous !”
Ces partenaires sont des ingénieurs et des investisseurs désireux de voir la rétro-sportive Caterham équipée d’un moteur électrique. Attention il y a un risque et Ali Ansar est pleinement conscient de l’impact d’une Caterham aux étincelles.L’esprit dois rester racing, cheveux dans le vent et si possible sexy. Le directeur de Caterham l’explique ainsi : “on veut faire ça proprement et avec les bonnes personnes, il ne faut pas juste mettre des piles à l’arrière d’une Seven”. Caterham en électrique, bonne nouvelle.

Nouvelle Westfield FW300

img_3198Si vous êtes tombé de votre siège en apprenant que la MX-5 était dorénavant disponible en boîte automatique, que vous rigolez au nez de ceux qui vous disent que leur Seat Leon Cupra est une sportive et que vous trouvez la Porsche 911 GT3 suréquipée, alors c’est peut être que vous roulez dans un LSIS ou Lotus Seven Inspiration Sportscar.Dans le genre, on a Caterham, Donkervoort mais aussi Westfield. Et avec l’avènement de l’homologation européenne, il est désormais possible de céder à la tentation sans sortir de l’Hexagone. Le modèle vendu est la FW300 équipée du 4 cylindres 1600cc turbo Opel développant 192 ch et 23.4 m/kg de couple avec overboost à 27.1m/kg (rejet CO2 178 gr/km). Les suspensions à roues indépendantes sont réglables.

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r500La Caterham Superlight R500 surfe sur son titre de “voiture de l’année”, attribué l’an dernier par Top Gear.
Toute l’actualité en image Si vous partez prochainement direction l’Angleterre, voici une idée cadeau pour enfant qui pourrait vous intéresser. Adulée en décembre dernier par les membres de l’émission Top Gear -lire notre actualité: Top Gear vote pour la Caterham R500- la Superlight se découvre aujourd’hui dans une version télécommandée, réalisée à l’échelle 1:16 et “pilotée” par le Stig en personne…

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arton30703Après la Cyclone RR d’hier, je vous propose une nouvelle trouvaille anglaise: la Levante V8 ! Ou comment transformer une simple Caterham en dragster de la route ! S’il ne s’agit pas ici (a priori) de la version RST-V8 compressée, on a là une sérieuse machine de guerre. Lire la suite »

graham-nearn1L’automobile anglaise est en deuil après la mort de Graham Nearn, fondateur de Caterham Cars et premier importateur de la Lotus 7.Lire la suite sur SportPrestige

caterham_super_sevenIl n’y a pas que les constructeurs japonais qui sont présents au salon de Tokyo. Des constructeurs plus “exotiques” comme le britannique Caterham sont également de la partie. Et si a priori tout porte à croire que ce genre d’automobiles relève uniquement de l’artisanat et de technologies préhistoriques, que nenni ! Lire la suite »